耳垢

2021年5月17日

■耳垢栓塞(じこうせんそく)とは

耳垢栓塞とは、耳垢(みみあか)が溜まってしまって、耳の穴の中(外耳道)をふさいでしまう状態のことをいいます。

外耳道をふさがれてしまうと、音の聞こえが悪くなったり、耳に圧迫感が生じたり、耳鳴りが起こったりする場合があります。

また、耳垢栓塞が原因で外耳炎になることもあります。

■耳垢がたまりやすい原因

自浄作用という人間の耳の機能により、耳掃除をしなくても耳垢が勝手に外に出てくれることが多いのですが、

・子供の場合は、大人にくらべて外耳道が狭いため、耳垢が溜まりやすい
・歳をとるとこの作用が機能しなくなってくる
・耳掃除のしすぎで逆に耳垢を奥に押し込んでしまう
・補聴器や耳栓を使用されている方は耳垢が溜まりやすい
・もともと湿ったタイプの耳垢の方や、耳に水が入り耳垢がふやけた

などの原因で、耳垢がたまり耳垢栓塞になってしまうことがあります。

耳垢栓塞の場合は自分で耳掃除をすると悪化する恐れがあるので、耳鼻科でお掃除することが必要です。

プールやお風呂などで、耳に水が入った際、耳あかが膨張して耳に詰まり、耳垢栓塞の症状が強くでることもあります。そのため、幼稚園や学校のプールの前には、耳鼻科で耳掃除をすると良いでしょう。

■耳垢栓塞の治療

耳鏡で耳の中を見ながら、耳垢鉗子や吸引管などを使って耳の穴を塞いでいる耳あかを取り除きます。治療は、通常1回の通院で済みますが、大量の耳垢がセメントのように固まって詰まっている場合、一度では除去できないこともあります。そのような場合は、専用の薬液を何度か使って耳あかを柔らかくし、数回に分けて取り除くこともあります。

耳垢栓塞になりやすい方や、耳掃除が難しいお子様は定期的に耳鼻科に受診されると良いでしょう。

■ご家庭での耳掃除について

家庭で耳掃除を行う時に、つい全て取ろうとやりすぎてしまうことがあります。その結果皮膚を傷つけて痛みや耳漏を伴う外耳炎になる場合もあります。また、お風呂あがりに毎回綿棒で耳掃除をする結果、ふやけた耳垢を奥に押し込み、完全に閉塞してしまう方もよく見かけます。
子供の場合、耳垢栓塞であっても耳の異常を訴える方は多くありません。これは耳栓をしているのと同じ状態なので、気づかないうちに難聴の原因にもなります。
また、高齢者で、もともと難聴がある方だと、耳垢栓塞による難聴が重なっても本人も周囲も気が付かないで見逃されていることもあります。難聴を放置すると認知症が進行することが分かっていますので、耳鼻咽喉科での定期的な処置で聞こえを良い状態に保つことは、重要で必要なことなのです。
大きな耳垢がある際は、綿棒で書き出すことは難しく奥に押し込んでしまうため、耳鼻科での除去をお勧めします。

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